'Democratie is als zuurstof'

Op de tweede dag van het Democratiefestival in Nijmegen ging VNG-voorzitter Jan van Zanen in gesprek met Ajouad El Miloudi en aanwezigen over het belang van de democratie en het burgemeesterschap.

Jan van Zanen: ‘Democratie is zo vanzelfsprekend dat je je bijna niet meer realiseert hoe waardevol het is en wat je zou missen als het er niet meer is. Democratie is als zuurstof.’ Hij vervolgde: ‘Ik geloof in democratie omdat ik niet weet of er een beter systeem is. En lokaal is het aanraakbaar’

Op de vraag hoe we de democratie levend kunnen houden, antwoordde de VNG-voorzitter: ‘Politici moeten leveren. Goed onderwijs, goede zorg enzovoort. Politici moeten ook eerlijk vertellen als iets niet kan of lukt. En aan inwoners zou ik willen zeggen, laat je horen en doe mee. Houd politici en bestuurders steeds opnieuw een spiegel voor.’

Een aanwezige stipt aan dat een burgemeester als soft of als crimefighter kan worden betiteld. Van Zanen: ‘Ik herken dit niet zo en heb er niet zoveel last van. In de eerste plaats ben ik burgemeester: ik ben er voor iedereen en probeer te verbinden. Ik ben geen crimefighter, want als ik dat had gewild was ik wel jij de politie gegaan, maar ik ben als het moet wel streng.’